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Statement from Jewish and Muslim Liberal Members of Parliament

FOR IMMEDIATE RELEASE

February 22nd, 2017

(Le Français Suit)

The following Jewish and Muslim Liberal MPs issued this statement today:

As Canadians, we rise and fall together. Polarization doesn’t only hurt targeted groups, it hurts all Canadians.

As Parliamentarians, we feel it is our responsibility to rally Canadians around our shared values of human rights, equality and respect for each other. It is our duty to speak out and set an example for Canadians in confronting stereotypes and prejudice, and advancing understanding and education.

We are horrified by reports that two Imams in Montreal and Toronto called for the death of Jews during sermons. We condemn such behaviour and call on the mosques’ administration to take appropriate action. We are equally troubled by reports of hate notes posted outside identifiable Jewish homes in Toronto this past weekend, as well as deeply concerning accounts from university campuses of Jewish students being targeted and vilified. Anti-Semitism is real and we must stand together against it.

We are also united in condemning Islamophobia and supporting Motion 103. Three weeks ago, six Muslim Canadians were killed during their prayer service at a Quebec mosque. Since the attack, there have been troubling incidents of mosque vandalism and a protest with hateful slogans outside a Toronto mosque. As Parliamentarians we recognize this rise in Anti-Muslim sentiment as Islamophobia.

We respect and defend Canadians’ right to freedom of speech and peaceful protest, and Motion 103 does nothing to change speech laws in Canada, contrary to falsehoods being circulated. We believe the best way to counter hate is through free and open dialogue and as such we also want to exercise our right to speak out against intimidating Canadians, including children, when they’re visiting their place of worship.

Motion 103 sends a message of solidarity to all those affected by religious and other forms of systemic discrimination and calls on the Heritage Committee to study and make recommendations to respond to them.

Religious, ethnic, gender and sexual orientation discrimination is a threat to our diversity and social cohesion. We call on all Canadians to lead by example. Words matter.

The overwhelming majority of Canadians reject guilt by association and stigmatization. That is why we must redouble our efforts to promote education and understanding.

We take pride in the countless Canadian stories of interfaith groups coming together to make our communities better.

We must continue to defend a Canada that is based on our Charter of Rights and Freedoms respecting the rights and responsibilities of all. Diversity is our strength.

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For more information, please contact:
Office of Omar Alghabra, MP
Telephone: (613) 992-1301
Email: Omar.Alghabra@parl.gc.ca

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POUR DIFFUSION IMMÉDIATE

22 fevrier, 2017

Les députés libéraux juifs et musulmans suivants ont publié aujourd’hui la présente déclaration :

Nous devons, en tant que Canadiens, rester unis dans les moments de joie comme dans les moments de tristesse. La polarisation ne blesse pas seulement les groupes ciblés, elle blesse aussi l’ensemble de notre société.

Nous croyons, en notre qualité de parlementaires, qu’il est de notre responsabilité de réunir tous les Canadiens autour des valeurs communes que sont pour nous les droits de la personne, l’égalité et le respect d’autrui. Il est de notre devoir de prendre la parole et de montrer l’exemple à tous en rejetant les stéréotypes et les préjugés au profit de la compréhension et de l’éducation.

Nous sommes horrifiés d’apprendre que deux imams, à Montréal et Toronto, ont réclamé la mort de juifs dans leur sermon. Nous condamnons de tels actes et exhortons l’administration des mosquées concernées à prendre les mesures qui s’imposent. Nous sommes également consternés d’apprendre que des inscriptions haineuses ont été affichées à l’extérieur de résidences identifiables comme appartenant à des juifs cette fin de semaine à Toronto, et profondément inquiets des récits voulant que des étudiants juifs soient ciblés et vilipendés sur des campus d’université. L’antisémitisme est une menace bien réelle et nous devons, tous ensemble, la combattre.

D’une même voix, nous condamnons aussi l’islamophobie et appuyons la motion 103. Il y a trois semaines de cela, six Canadiens musulmans ont été assassinés durant la prière à la mosquée de Québec. Depuis cette attaque, on a déploré de regrettables actes de vandalisme à l’égard de mosquées et des invectives haineuses à l’extérieur d’une mosquée de Toronto. Nous nous devons de prendre acte, en notre qualité de parlementaires, de la montée de ce sentiment antimusulman que l’on dénomme l’islamophobie.

Nous respectons et défendons le droit qu’ont les Canadiens de s’exprimer librement et de manifester pacifiquement, et la motion 103 ne modifie en rien la législation canadienne sur la liberté d’expression, contrairement à ce qu’affirment les mensonges qui circulent. Nous croyons que le meilleur moyen de lutter contre la haine est de favoriser un dialogue libre et ouvert, et c’est pourquoi nous revendiquons notre droit à la parole pour nous prononcer contre le fait que l’on puisse intimider des Canadiens, y compris des enfants, lorsqu’ils se rendent sur leur lieu de culte.

La motion 103 adresse un message de solidarité à tous ceux qui sont victimes de formes systémiques de discrimination religieuse ou autre et demande au Comité du patrimoine de se pencher sur le problème afin de formuler des recommandations permettant d’y remédier.

La discrimination fondée sur la religion, l’appartenance ethnique, le genre ou l’orientation sexuelle constitue une menace pour notre diversité et notre cohésion sociale. Nous invitons tous les Canadiens à prêche par l’exemple. Les mots ont leur importance.

Une majorité écrasante de Canadiens rejettent la culpabilisation par association ou par stigmatisation. C’est pourquoi nous devons redoubler d’efforts pour promouvoir l’éducation et la compréhension.

C’est avec fierté que nous entendons d’innombrables récits de groupes interconfessionnels se réunissant pour œuvrer de concert à la prospérité de la collectivité.

Nous devons continuer de nous battre pour défendre un Canada fondé sur une Charte des droits et libertés qui reconnaît les droits et les responsabilités de chacun. La diversité est notre force.

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Pour plus d’informations, veuillez communiquer avec:
Bureau de Omar Alghabra, député
Téléphone: (613) 992 – 1301
Courriel : Omar.Alghabra@parl.gc.ca

Members/ Député(e)s :

Hon./L’ Hon. Jim Carr, Winnipeg South Centre/ Winnipeg-Centre-Sud.
Hon./L’Hon. Karina Gould, Burlington.
Hon./ L’Hon. Ahmed Hussen, York South — Weston/ York-Sud — Weston.
Hon./L’Hon. Maryam Monsef, Peterborough — Kawartha.
Omar Alghabra, Mississauga Centre/ Mississauga-Centre.
Julie Dabrusin, Toronto — Danforth.
Ali Ehsassi, Willowdale.
David Graham, Laurentides — Labelle.
Anthony Housefather, Mount Royal/Mont-Royal.
Majid Jowhari, Richmond Hill.
Iqra Khalid, Mississauga — Erin Mills.
Michael Levitt, York Centre/ York-Centre.
Yasmin Ratansi, Don Valley East/ Don Valley-Est.
Dan Ruimy, Pitt Meadows — Maple Ridge.
Marwan Tabbara, Kitchener South — Hespeler/ Kitchener-Sud — Hespeler.
Arif Virani, Parkdale — High Park.
Salma Zahid, Scarborough Centre/ Scarborough-Centre.